智能硬件大浪淘沙 N条军规遴选千里马

2017年07月22日

智能硬件大浪淘沙 N条军规遴选千里马

来源: 理财周报
 

导读: 大量初创团队更多是深耕健康与可穿戴配件这块市场,做垂直细分化技术。这些细分化领域也吸引了投资者眼光。许多技术型的初创团队陆续得到天使投资人的青睐,2014年以来,这种投资热潮越发扩展,随着团队发展,一些VC、PE也加入到投资行列中来。

  众筹项目可以检测消费者与媒体关注度,通过这个市场检验也会给项目一个发展方向,告诉投资者需要在哪一部分进行调整。

  智能化题材在科幻电影里被描写无数次:家电们开始互相沟通,机器人管家在家里收拾细软。这些场景使人们对于未来生活的智能化发展产生无限憧憬。

  2014年无疑将这种憧憬推向了此前无可比拟的高潮。智能硬件高速崛起,不但培育了业内一大批初创团队,巨头们也瞄准商机,纷纷涉足这个提升未来生活质量的领域。

  在投融资界,智能硬件也刮起了一片热潮。传统电商巨头纷纷跨界联手互联网巨头抢滩行业,攻占智能化市场。

  而大量初创团队更多是深耕健康与可穿戴配件这块市场,做垂直细分化技术。这些细分化领域也吸引了投资者眼光。许多技术型的初创团队陆续得到天使投资人的青睐,2014年以来,这种投资热潮越发扩展,随着团队发展,一些VC、PE也加入到投资行列中来。

  为了解决智能硬件研究需要大量资金支持的问题,这些初创团队更青睐于在众筹网站上推出项目。这种做法带来一个顺手牵羊的好处:在众筹期间顺便做市场调查,了解用户以及市场需求。比起盲目的将产品投放市场,这种做法降低了创业阶段的风险性。而下一轮投资者也可以将众筹结果作为收益参考。

  互联网基因很重要

  在大量风投背后,是对于智能硬件的兴趣以及发展信心。有投资者表示,智能硬件在品牌、价格、时尚性、功能上都抓住了年轻消费者。而他们是主流消费力,这就是大量风投涌向智能硬件投资的原因。任何东西变智能了,都会引起人们的兴趣去深入探讨发展的机会。

  与大部分的产品投资相同,在智能产品的投资上,投资者看重的是产品的市场反应,创业团队的实践能力以及整个公司的商业模式。

  目前市面上的智能产品种类多元,分类标准也没有得到统一,但是相比可穿戴和智能家居,大部分投资者更青睐健康类的产品。

  智能硬件投资者杨世毅表示,“团队在筛选产品时,首要考虑的就是刚需和痛点。”

  健康类产品解决了人们日常生活需要,智能化硬件在市场占领上更具优势。对比健康类产品,科技酷炫东西不是刚需,大众消费相对较少。以木木健康为例,从创立到做出成品,其CEO陈迟用了一年多的时间,将血压计年销售额做到10万余台。只要内容可靠,客户对于健康类硬件依赖度也会随之增高。从木木健康提供的数据看到,截至2014年12月,木木云收到将近300万条血压记录,平均每台有30条血压记录。激活的用户与使用设备与手机联网连接用户都达到70%。

  同时,智能硬件也在重复着智能手机之前的路径。现阶段,智能硬件的技术还有待提高,许多硬件产品功能不过硬,标榜具有数据处理功能,但实际上只是简单的反映数据本身。这种浅层的数据也阻碍了产品本身发展。智能硬件成为刚需还需要长时间的发展。

  供应链的完善也是一个很重要的参考标准。大部分创业团队规模在十几到二十人不等,这些人要涵盖设计、工艺开发、联系制作、宣传策划等一个大公司几个部门的流程与环节,对创业团队综合实力要求更高。在这个过程中,与其他做软件开发的互联网企业所不同的是,硬件创业者还需具备供应商管理的相关经验。

  而比起转型中的传统企业,投资者更偏好本身就具有互联网思维的创业者,看中他们身上无畏的个性。

  据理财周报记者从多名采访对象处了解,智能硬件创业失败率极高,从产品角度计算失败率高达95%,从公司角度也至少有85%。

  “我个人更偏好互联网团队,互联网是一整套生态的东西。不是这个行业的人很难理解其中的涵义。传统公司比较看中毛利率,不能接受失败和亏损。但是互联网团队就不一样,他们接受亏损,甚至很多公司一开始就可能亏损,到最后才会盈利,这一套才是互联网思维。”经纬创投投资经理冯大刚说道。

  向巨头SAY “NO”

  智能硬件的资本市场再次印证了大企业联手、小企业抱团的现象。

  目前,智能硬件主要有两个发展方向,一是传统产业转型,二是开拓一些新型领域,如无人机、可穿戴设备等。

  第一个方向上主要是一些传统家电企业联合互联网公司开发智能家居。美的与华为、阿里、小米合作建立智能家居研究院,海尔加入苹果HOMEKIT皆属此类。

  这种合作一般是巨头之间各取所需补齐短板。

  建立智能家居必须运用到大数据以及云技术,大部分传统家电企业对“互联网”的认识仅仅停留于字面上,没有形成具化的方案。而互联网公司涉猎范围广,思路比较灵活,但是缺乏扎实的产品内容。两者合作才能相得益彰。

  资源都掌握在“大佬”手中,初创团队的选择相对窄很多。除了天使投资人之外,一些巨头也会对感兴趣的初创团队抛出橄榄枝。

  初创公司体量一般都比较小,十几人就可以组成一个团队,而大型公司一般一个部门就有几百上千人,这使这些小公司在大公司面前失去话语权。没有谈判资本,小公司很快就会沦为巨头的零嘴。正是窥见了短暂利益外潜藏的巨大风险,这些体量小的公司一般不会选择与巨头合作。“他们不会提供比较好的条件,合作可能会使这些小企业丧失很多东西。”一名投资者说道。另一个不合作的原因是这些团队都希望能在行业内达到一定高度,随着市场的看涨,大部分有创意团队都能获得不错的天使投资,从而吸引一些比较好的VC关注。据理财周报记者不完全统计,目前至少有25家智能硬件创业团队都接受VC投资,而大部分则完成天使轮投资,进入到下一阶段。在这些投资中,一些业内比较有名气的公司估值都达到上千万元。

  智能可穿戴企业蚁视科技2014年7月份获得红杉资本千万美金的投资。同样火爆的无人机公司亿航科技天使轮由杨宁、徐小平投资,而紧接着A轮投资也在接洽进行中。

  对于获得投资的原因,蚁视科技创始人覃政说道:“这个领域非常新,再加上硬件行业2014年比较火。而国内能够做这类公司还比较少,所以我们能拿到投资。”

  硬件的开发本身就是烧钱的行为,除了接受VC投资,也有越来越多的初创公司选择在众筹平台上推出项目,以大家出资的形式募得产品开发费用,但这一方式最主要的作用还是在于监测市场对于产品的反响。

  目前国内最大的智能硬件众筹平台是点名时间,用户量达到500万到600万。京东也推出了自己的众筹平台,但商品就不仅仅局限于智能硬件。

  作为一个创意交易平台,网站上的众筹公司多是智能硬件企业。通过网站筹得的资金对于硬件研发来说是杯水车薪,对于项目刚刚起步的创业者来说,经验远比资金来得重要。

  经纬创投投资经理冯大刚表示:“众筹的功能主要在于市场验证,这点与VC不太一样。众筹项目可以检测消费者与媒体关注度。通过这个市场检验也会给项目一个发展方向,告诉投资者需要在哪一部分进行调整。这种平台检验功能在中国是必须的,能促进初创型公司改进。”

  VC欲投第三方平台

  对于初创型的智能硬件公司来说,国内的发展环境并不宽松,巨头公司林立与过分注重盈利导致硬件供应链上出现部分断层,无论是创业者还是消费者群体中,都存在一部分不能完全理解智能硬件市场的人。

  点名时间平台转型后,目前国内仅存一些体量较小的平台以及电商巨头们设立的第三方平台会涉及智能硬件。但专注于智能硬件这块的平台已寥寥无几。

  随着平台没落,国内智能硬件推出变得越来越困难,对于设计者,失去的是产品展示交流的机会。

  而国外的氛围则相对宽松,除了Kickstarter,比较出名的众筹平台还包括Indiegogo等。

  相比来说,国外众筹平台筹得资金比较多:Kickstarter排名前十五的产品筹得款项从1000万美元到100万美元,而在点名时间上最高的众筹项目只获得207万元人民币。 国外网站上,大众对于智能硬件接受程度高,自然营造出利于创业者与投资人愉快的交流的氛围。

  亿觅科技创始人覃康胤在国内外众筹网站都投放过产品,其在接受理财周报记者访问时说出了对于国内外众筹体验的不同感受:“相比国外用户,国内用户会抱怨产品不好,催促销售人员发货,由于产品都是要不断更新逐渐完善的,这些都要花时间。但当时团队很多人都成了危机公关,处理客户抱怨,产品这块就没有人去跟进了。而在国外众筹的经验就很不一样,当时在Indiegogo众筹,国外参与用户会比较支持,真正享受这个参与的过程。”

  正因为如此,更多创业者将眼光投向国外平台。

  亿航科技就将新版产品放到Indiegogo上众筹,目前已经大大突破其原打算众筹金额。

  在这种环境下,相较于投资,目前VC更多思考的是如何给创业者营造一个相对适合的创业氛围。

  “现在只有很强的巨头,与体量相对较小的创业公司。缺少第三方平台,而完整生态系统需要大量第三方平台成长起来。扶持这些初创企业最好的方法就是做平台,给他们提供销售渠道等帮助,让他们有机会长大。越是有竞争,生存下来的创业公司才不容易被巨头垄断。”冯大刚说。

  但仅仅靠VC很难改变目前国内的现状,市场过度缺乏第三方平台,导致资本无处安放。“我们更倾向于投平台产品,但是2014年投了6家,只有两家是平台,这种机会是可遇不可求。”冯大刚不无惋惜的说道。而评判一个平台是否值得投资的首要标准是其是否具有平台价值。“目前看来,提供超级APP的公司,APP背后的云还有众筹、销售等一个公司需要的各个环节都有可能成为平台。平台价值要看其是否做得起来,其次再考虑平台销售能力以及互联网拓展能力。”

  尽管智能硬件的各种问题逐渐显露,但是资本市场对其前景却并不担心。“投资上本身没有什么障碍,企业发展几乎每家都会遇到硬件软件问题,主要还是看团队实力,以及能不能迅速克服解决这些问题。这块我们还是非常看好,年底还有两三个项目,明年还要投。”杨世毅说道。

  面临发展节点的智能硬件正在经历一场大浪淘沙,风雨过后,淘去的是不能克服发展中困难的公司,而留下的公司必然能够带给智能硬件市场一场翻天覆地的变化。

来源:烟台三和网络系统有限公司
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